Basilique Notre‑Dame

Aux origines d'Arcachon

La Basilique Notre-Dame fait partie des joyaux d’Arcachon, un site protégée, valorisé, auquel les Arcachonnais sont très attachés. Elle fut construite de 1858 à 1860. Cet édifice de style gothique abrite la Chapelle des marins, bâtie en l’honneur de la Vierge miraculeuse découverte sur la plage par un certain Thomas Illyricus.

 

Une statuette providentielle

En 1522, le moine franciscain de Bordeaux suit son tempérament d’ermite et quitte la ville pour le Sud. Priant au sommet d’une dune, devant l’océan, il aperçoit deux vaisseaux en danger de se briser à la côte. Il se jette à genoux et prie pour ces marins. La mer se calme et les navires regagnent le large. C’est alors que Thomas Illyricus découvre une statuette de la Vierge avec l’enfant Jésus que les flots viennent d’apporter. Il la recueille et décide de lui élever une chapelle en bois. C’est cette statue qui se trouve actuellement dans la Chapelle des Marins.

Les péripéties de Notre-Dame

Depuis son érection, Notre-Dame a connu plusieurs péripéties. Le 16 janvier 1624, ce qui n’était alors qu’un oratoire sur le rivage du Bernet disparaissait dans une tempête. Les fidèles construisirent une première chapelle en pierre pour abriter la madone, mais cette fois le sable l’ensevelit en 1721. A peine un an plus tard, une troisième bâtisse s’élevait et on l’agrandissait en 1858 en l’enclavant dans la basilique Notre-Dame. En plus de ces malheurs successifs, la chapelle eut à subir le sac de pirates anglais au XVIe siècle, le saccage de bandouliers en 1789 et même un incendie criminel en janvier 1986.

Le 25 mars est un jour de fête

La Fête d’Arcachon ? C’est tous les ans, le 25 mars,  jour où la ville fête sa sainte patronne, Marie. C’est toujours un rendez-vous très attendue par la population locale, célébré dans la pure tradition. Tout commence par la messe du matin en la Basilique Notre-Dame. A la sortie, chacun une rose jaune à la main, prend le départ pour la procession jusqu’à la Croix des marins, et la jetée de la Chapelle. Tous rendent hommage aux marins péris en mer.